Cosa vedere a Savannah, la vera bellezza del Sud

il battello a ruota solca il fiume Savannah

Lasciato il South Carolina e il fascino coloniale di Charleston con le sue case da cartolina, entrate in Georgia per scoprire cosa vedere a Savannah, la città più antica dello Stato.

Savannah ha un fascino indiscusso, con dimore storiche elegantissime, giardini lussureggianti e romantiche piazze ombreggiate. Vi sembrerà di ritornare indietro nel tempo e passeggiare tra le ville dei ricchi piantatori del Sud.

Cosa vedere a Savannah, la vera bellezza del Sud

Quando nel 1733 il Generale James Edward Oglethorpe decise di la colonia inglese della Georgia, in onore del re Giorgio II, si trovò dinanzi ad un compito arduo.

Bisognava innanzitutto fronteggiare i nativi Creek che abitavano le paludi di Savannah ben prima dell’arrivo degli europei. Poi occorreva governare la popolazione, fare in modo che ci fossero medicine, cibo, alloggi, sopportare un caldo terribile, l’umidità, le piogge e le zanzare. Ma il visionario Oglethorpe non si perse d’animo e con l’aiuto degli immancabili schiavi disboscò la foresta e gettò le basi della città.

Cosa vedere a Savannah, la vera bellezza del Sud

Dopo quasi 300 anni l’elegante progetto che il fondatore della Georgia aveva sognato per Savannah continua a resistere e a incantare.

Tra le molte cose da vedere a Savannah, prestate particolare attenzione agli edifici costruiti secondo il progetto  originale di Oglethorpe che fanno della città una bellezza urbana unica in America.

il piano urbanistico di Oglethorpe divide la città in blocchi con le strade che si incrociano perpendicolarmente a formare ventiquattro bellissime piazze allegre e colorate.

Iniziate la vostra vista allo scoperta delle cose da vedere a Savannah, da Bull Street che vi porterà dritti alla famosa fontana di Forsyth Park.

Le cinque piazze che incontrerete lungo il percorso, vi aiuteranno a ripercorrere la storia di Savannah e degli Stati Uniti. I nomi sono quelli dei Presidenti e al centro ci sono statue di personaggi importanti che ricordano la durezza della guerra e la tristezza della schiavitù.

Cosa vedere a Savannah, la vera bellezza del Sud

Johnson Square è l’ex recinto degli schiavi: poteva contenere fino a 250 persone che ogni primo martedì del mese venivano messe all’asta nella vicina Wright Square.

In Chippewa Square la gigantesca statua di bronzo del Genrale Oglethorpe passa in secondo piano rispetto alla famosa panchina di Forrest Gump. Qui potrete incontrare un figurante che assomiglia incredibilmente al personaggio del film con il quale scambiare qualche battuta irreale sulle scatole di cioccolatini.

Cosa vedere a Savannah, la vera bellezza del Sud

In Madison Square si trova la casa dove alloggiò il Generale Sherman durante la Guerra di Secessione.   Potrete vedere la Mercer-Williams  House, in cui si svolsero i fatti del   film “Mezzanotte nel giardino del bene e del male, su Monterrey Square.

Poi attraversate Jones Street, bordata da splendide querce con lunghi grappoli di muschio, e arrivate a Forsyth Park, cuore e anima di Savannah.

La spettacolare fontana in ghisa al centro della piazza è uno dei luoghi più fotografati ed è sucuramente tra le cose assolutamente da vedere a Savannah.

La vegetazione è lussureggiante: palme, agapanti, gelsomini profumanti ma soprattutto loro, le querce secolari con i rami ricoperti di tsillandia  che  sfiorano il suolo. Come l’enorme Candler Oak che ha più di 300 anni.

Cosa vedere a Savannah, la vera bellezza del Sud

Continuate il percorso risalendo lungo Abercorn Street. Costeggerete il Colonial Park Cemetery dove riposano i primi abitanti della città. Lasciatevi conquistare dalle bellissime costruzioni antebellum, ognuna con la sua storia e la sua peculiarità.

Savannah è una città davvero piacevole; forse un pochino meno elegante di Charleston ma molto vivace, ospitale e animata. 

Cosa vedere a Savannah, la vera bellezza del Sud

Trascorrete la serata nella zona del lungofiume, River Street. Potrete godere di una affascinante prospettiva sul Savannah River e girovagare tra i vecchi magazzini in mattoni riconvertiti in negozi, ristoranti e pub sempre affollati.

Tra le cose da vedere a Savannah, non dimenticate di fare una riflessione sulla terribile piaga della schiavitù che ha segnato la storia degli Stati del Sud.

L’African-American Monument. La scultura rappresenta una famiglia afroamericana con le catene della schiavitù spezzate ai loro piedi. L’iscrizione, tradotta e riassunta, dice più o meno così . ” ..siamo stati strappati dall’Africa caricati sulle navi dove abbiamo sofferto e siamo morti insieme ad altri schiavi….. Adesso ci siamo rialzati insieme con fiducia e anche con gioia…”

Lungo la E. Bay troverete la Savannah Cotton Exchange,  a ricordare il periodo in cui la Georgia era il maggior produttore di cotone degli Stati Uniti. Nelle piantagioni lavoravano duramente centinaia di schiavi.

Sotto un porticato sono custoditi due cannoni inglesi sequestrati dagli americani nel 1781 durante la Rivoluzione e regalati a Savannah dal Presidente Washington in persona.

Cosa vedere a Savannah, la vera bellezza del Sud

Se siete fortunati troverete ormeggiata la splendida Georgia Queen. Quando la ruota gira e vedete la nave staccarsi dalla banchina potete sentirvi catapultati indietro nel tempo.

La canzone Moon River cantata da Audrie Hepburn nel film “Colazione da Tiffany” e riproposta in miriadi di versioni da artisti famosi come Frank Sinatra e Aretha Franklin, fu scritta  nel 1961 da Jonny Mercer nativo di Savannah.

Jonny Mercer, come altri personaggi famosi, è sepolto al Bonaventure Cemetery. Vi consiglio di inserire assolutamente la visita del cimitero tra le cose da vedere a Savannah. Vi troverete in un enorme giardino, ombreggiato da bellissime querce dove potrete passeggiare alla scoperta della storia della città più stregata d’America.

Cosa vedere a Savannah, la vera bellezza del Sud

A Savannah potete dormire all’Hotel Indigo al 201 W. Bay Street. Questo moderno boutique hotel è ricavato in un ex magazzino del caffè e ve lo consiglio perché ho personalmente un amore particolare per i vecchi edifici industriali. Inoltre l’hotel si trova in posizione centralissima a due passi dal lungofiume e con una semplice passeggiata a piedi potrete visitare gran parte della città.

Per cenare invece potete provare il  Boar’s Head Grill & Tavern – 1 Lincoln Street, sul lungofiume. Questa volta si tratta di un ex magazzino  del cotone. Il locale è informale e simpatico. Dalle piccole finestre entra la brezza della sera mentre enormi navi cariche di container scivolano sul sul fiume.

Assolutamente imperdibile la famosa e scenografica Wormsloe Plantation: fate in modo di ritagliarvi qualche ora qualche ora per recarvi alla Isle of Hope e visitarla.

Se invece avete un giorno in più e disponete di un’auto a noleggio potete raggiungere il mare e il pittoresco faro di Tybee Island.

La Wormsloe Plantation

Il momento è perfetto per raggiungere questa dimora incantata è al tramonto quando lungo lo splendido viale di querce non c’è quasi più nessuno.

Cosa vedere a Savannah, la vera bellezza del Sud

Il viale di accesso è spettacolare: 400 vecchie querce della virginia piantate a distanza regolare intrecciano i loro rami ornati di muschio spagnolo a formare una galleria verde lunga più di due chilometri.

Al termine del viale si trovano i resti del fortino di Noble Jones, uno dei fondatori della colonia della Georgia nel 1733.  La casa padronale – non visitabile – è tutt’ora abitata dai discendenti della famiglia.

Tybee Island

Tybee Island è la Spiaggia di Savannah , divenuta meta di vacanze agli inizi dell’800 quando la brezza dell’oceano era considerata un rimedio per tutti i mali. Dal frequentato  molo del Tybee Pavillon ammirate la lunga spiaggia di dune lambita dalle onde dell’Oceano.

Cosa vedere a Savannah, la vera bellezza del Sud

Con una piccola passeggiate rggiungete Fort Pulaski, una fortificazione risalente alla Guerra Civile che si trova proprio di fronte al Tybee Island Lighthouse, uno dei fari più alti e più “antichi” – 1773 – degli Stati Uniti.

 

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6 Risposte
  1. Ho lavorato per undici anni in un Hotel a Positano. Un’estate ricordo una coppia di americani che aveva fatto un fuori rotta e cercava una sistemazione. Non so bene perché ma la signora mi prese particolarmente in simpatia. Dopo alcuni mesi arrivò un pacchetto in Hotel per me con all’interno una cartolina, una t-shirt e un vassoio fatto in patchwork con tutti i luoghi di Charleston. erano originari di questa città e la signora volle inviarmeli come ringraziamento. Leggerti oggi mi ha fatto pensare subito a lei!

    1. Antomaio

      che carini! Negli Stati del Sud le persone sono sempre gentilissime e disponibili, noi ci siamo trovati bene dappertutto e non ti dico quando dicevamo che eravamo italiani!!! Ci adorano!

  2. Un itinerario davvero affascinante, Savannah sembra molto carina anche se il magone in gola l’ho avuto nel leggere le tue sensazioni al museo della schiavitú, non oso neanche immaginare cosa si possa provare entrando lí dentro e ripensando alla cattiveria dell’uomo.

    1. Antomaio

      Hai ragione Veronica, leggere e vedere la testimonianza di tanta assurda cattiveria fa male al cuore. A parte quello che fa parte di un passato da superare, entrambe le città sono magnifiche

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