I sassi di Matera: il riscatto di un luogo unico al mondo

I sassi di Matera all'imbrunire

I sassi di Matera sono la testimonianza di un’interazione perfetta tra storia e natura. La loro bellezza violenta e quasi irreale mi ha colpito al cuore. Un passato difficile e un eccezionale riscatto che mi hanno incuriosito e commosso.

L’architettura straordinaria di Matera e dei suoi sassi creano un paesaggio unico al mondo fatto di grotte, cisterne e cunicoli. Le case sono intersecate le une alle altre e nella loro profondità sembrano nascondere il segreto magico di un mondo primitivo.

I sassi di Matera sono stati il simbolo del degrado sociale di un Sud impoverito e abbandonato. Poi le Nazioni Unite li hanno inseriti tra i siti Patrimonio dell’Umanità. Infine, nel 2019, Matera diviene capitale europea della Cultura e il mondo inizia a conoscerla per quello che è.

Abitati dall’inizio del mondo, i sassi, continuano ad evolversi restando immutati.

I sassi di Matera: il riscatto di un luogo unico al mondo

I sassi di Matera: una storia antichissima

Pare che già nell‘età del bronzo le popolazioni lucane vivessero nelle grotte scavate nel tufo praticando caccia, pastorizia e agricoltura.

Quasi ignorata dai romani, Matera diviene nel Medioevo un centro di scambio tra Oriente e Occidente. I due insediamenti, il Sasso Barisano e il Sasso Caveoso, iniziano a delinearsi ai lati del colle della Civita.

All’interno delle mura della città alta sorgono gli edifici religiosi e pubblici mentre fuori, a digradare verso il torrente Gravina, si sviluppano le abitazioni rurali.

Nel 1270 termina la costruzione della Cattedrale e nei secoli successivi Matera vive un periodo di splendore. La parte alta del Colle della Civita si arricchisce di chiese e palazzi nobiliari. La vita pubblica si sposta in Piazza del Sedile e la città è animata da botteghe e artigiani.

I braccianti continuano a scavare le proprie case nel tufo.

I sassi di Matera: il riscatto di un luogo unico al mondo

Intorno al 1600 inizia a svilupparsi quella che ancora oggi si chiama “Matera in Piano”, ovvero quella parte di città costruita lungo la gola che sovrasta i sassi e di fatto li condanna all’abbandono e all’isolamento.

Il nuovo assetto urbanistico provoca l’abbandono dei vecchi centri della vita sociale. Le chiese rupestri non più utilizzate divengono stalle, magazzini, alloggi.

Nel 1800 la confisca dei beni della chiesa peggiora ancora di più le condizioni dei contadini. Le categorie più povere infatti non potevano accedere alla vendita e le terre finirono nelle mani di nobili e borghesi. Ai contadini non restava neppure il diritto di utilizzo dei pascoli.

I sassi di Matera: il riscatto di un luogo unico al mondo

Matera vergogna nazionale

Intanto la popolazione aumenta senza un adeguato piano urbanistico. Nelle grotte si scava per creare nuovi ambienti, si cancellano e si modificano gli spazi per avere un luogo in cui vivere.

Anche se nel 1927 Matera diventa capoluogo di provincia, la condizione abitativa dei rioni dei Sassi, continua a degenerare.

Nel dopoguerra la situazione è insostenibile. Le 30 mila persone che abitano nei sassi vivono in condizioni igienico sanitarie terribili. Nelle case manca l’acqua, la corrente, si vive in promiscuità con gli animali e la mortalità infantile raggiunge il 40%.

La realtà dei sassi di Matera viene denunciata dal romanzo Cristo si è fermato a Eboli, scritto da Carlo Levi nel 1935 mentre si trovava al confino per le sue idee antifasciste.

Il romanzo porta alla luce la “questione meridionale” descrivendo con crudezza la realtà di una vita al limite dell’umano. La descrizione dei visi rassegnati e dei bambini morenti che vivono in “spelonche trogloditiche” smuove le coscienze.

Togliatti definì i sassi “una vergogna nazionale” e De Gasperi promulgò una legge che ne prevedeva lo sgombero.

La popolazione venne costretta ad abbandonare le grotte per trasferirsi nelle nuove abitazioni appositamente costruite che avevano sì acqua corrente e servizi igienici, ma non tenevano conto di molte implicazioni sociali ed emotive.

Pe evitare che i contadini tornassero ai loro sassi, le entrate furono murate e nuove costruzioni sorsero a nascondere la vergogna.

Purtroppo il trasferimento nelle nuove abitazioni coincise con l’abbandono della terra: i contadini si trasformarono in operai e la millenaria civiltà contadina andò irrimediabilmente perduta.

I sassi di Matera: il riscatto di un luogo unico al mondo

Com’era la vita nei sassi

Le grotte scavate nei sassi di Matera erano ricovero sia per le persone che per gli animali. Le case-grotta-stalla avevano un unico vano da cui si accedeva da un’apertura frontale. La luce del sole entrava solo da quella apertura e da una piccola finestrella sopra la porta. Muli, cavalli e galline condividevano lo spazio con le famiglie di solito numerosissime che dormivano su di un materasso di foglie di granoturco.

Una specie di comò con grandi cassetti serviva per riporre gli oggetti e si trasformava, all’occorrenza, in culla per i neonati. Al centro del tavolo, poco distante dal giaciglio, tutti mangiavano dalla stessa scodella.

I sassi di Matera: il riscatto di un luogo unico al mondo

Gli ambienti verso il fondo della grotta erano stalla, letamaio e magazzino.

Ogni giorno all’alba gli uomini uscivano con gli animali per raggiungere i pascoli. Donne, bambini e anziani restavano nello spazio antistante la grotta. Questi cortili, detti, “vicinati”, erano il centro della vita comunitaria. Le famiglie di uno stesso vicinato avevano rapporti profondi di amicizia e reciproco sostegno.

Durante la visita della città si possono visitare alcune case-grotta, ve lo consiglio perché l’esperienza è davvero toccante.

I sassi di Matera: il riscatto di un luogo unico al mondo

I sassi di Matera e il loro riscatto

Visitare Matera è un’esperienza unica. Le case nei sassi sono state trasformate in abitazioni, hotel e boutique ma conservano intatta la memoria della loro origine che si perde nella notte dei secoli.

Il suo paesaggio aspro ha conquistato da sempre fotografi e registi. Mel Gibson ha ambientato qui il suo famoso film “La Passione di Cristo”. E anche l’ultimo 007 ha alcune scene girate proprio tra i sassi di Matera.

Il 2019, anno in cui Matera, è stata Capitale Europea della cultura, ha segnato un record di presenze in tutta la Basilicata. Come ha detto il suo sindaco “Matera ha dimenticato la vergogna e si è proposta al mondo come esempio”.

Presso la Casa Noha, un’abitazione del 1500 ora di proprietà del Fai, è possibile assistere ad un interessantissimo video che ripercorre la storia di Matera. Per maggiori informazioni: www.casanoha.com.

I sassi di Matera: il riscatto di un luogo unico al mondo

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42 Risposte
  1. E’ una vita che cerco di organizzare una vista a Matera e ancora non ci sono riuscita. Quest’anno non c’è pandemia che tenga! Devo assolutamente vivere anche io questa magia”

  2. Sono stata a Matera ben tre volte, ma ogni volta rimango sbalordita dalla bellezza di questa città e dei Sassi. Mi piacerebbe tornarci ancora una volta, per poterli vedere di notte, esperienza che non ho mai fatto!

    1. Antomaio

      Al tramonto, più che col buio completo, i Sassi assumono un aspetto onirico. Da rimanere incantati fino a che la luce scompare del tutto

  3. Incredibile che quello che oggi è patrimonio UNESCO invidiato da tutto il mondo era un tempo simbolo di tanto degrado e che per un pelo non è stato abbandonato. Ancora devo scoprire questa meraviglia tutta italiana e non vedo l’ora!

  4. Veronica

    Ho visitato Matera anni fa, quando ancora ero una ragazzina ma non conoscevo la sua storia di declino prima della rinascita e popolarità che ha visto soprattutto negli ultimi anni. Davvero un articolo interessante.

    1. Antomaio

      Onestamente neppure io avevo mai approfondito la storia di Matera che mi ha incredibilmente coinvolto dal punto di vista emotivo

  5. Libera

    Hai raccontato davvero benissimo l’evoluzione della città di Matera . È la dimostrazione che quando si vuole, le cose si fanno e i risultati si raggiungono … sempre

  6. Quando ho visitato per la prima volta i Sassi di Matera non riuscivo a capacitarmi di quello che stavo vedendo. Questo intreccio tra natura e civiltà, i contrasti di colore tra la pietra esterna e il buio interno, il continuo scontro tra passato e futuro sono tutti elementi difficili da rendere a parole o da immortalare in una foto.

    1. Antomaio

      davvero una realtà incredibile, come dici tu difficile da esprimere a parole. Si sente sulla pelle ed è quella la magia di Matera

  7. Non avevo idea che anni fa la situazione fosse così drammatica per i materani e per i Sassi stessi: sapevo dell’abbandono in tempi non recentissimi da parte della popolazione di queste abitazioni ma non addirittura di situazioni così problematiche per la vita della popolazione. Più guardo le foto dei Sassi e più mi ricorda Minas Tirith del Signore degli Anelli, mi affascinano tantissimo!

  8. Sono anni che dico di voler andare a Matera, anche perché ho una cara amica che vive lì, ma tra una cosa e l’altra non riesco mai.
    Penso sia una perla unica italiana, bellissima e particolare.

  9. E’ una città incredibile, con una storia parimenti incredibile. In pochi anni è stato fatto davvero un ottimo lavoro per ridare dignità ai sassi e renderli un’attrazione turistica unica, senza però svalorizzarli o renderli un luna-park per i turisti. Grande merito ai materani che hanno creduto in questo rilancio e si meritano tutti i complimenti e i guadagni che il turismo gli sta portando.

  10. luogo affascinante e pieno di storia. Ho conosciuto Matera, durante il mio viaggio coast to coast della Basilicata, come hai giustamente detto la città ha iniziato ad essere davvero apprezzata e valorizzata nella sua unicità solo nell’ultimo ventennio. E’ solo grazie ai Materani che oggi possiamo apprezzare questa perla.

    1. Antomaio

      io ne avevo tanto letto e sentito parlare ma quando ci sono stata di persona l’emozione mi ha comunque sopraffatto

  11. Ho avuto modo di visitare questa città prima del covid: non vi ero mai stata e, devo confessarti, mi è rimasta nel cuore! Da vergogna nazionale a diventare Patrimonio dell’Umanità UNESCO e luogo unico al mondo, Matera ed i suoi sassi hanno ampiamente dimostrato di essersi riscattati davanti a tutti. Un luogo che merita di essere visitato e vissuto con calma più volte

    1. Una città che ha saputo, silenziosamente, trovare il suo spazio e mantenere una grandissima dignità. Essere stata capitale della cultura le ha portato molti turisti e spero che continui a restare bella come la ricordo

  12. Matera ha una storia davvero affascinante e devo dire che quando sono arrivata la prima volta ho provato una grande emozione nell’ammirarla in tutto il suo splendore.

  13. Abbiamo amato Matera dal primo momento che siamo arrivati! Era pieno agosto un caldo pazzesco e ricordo ancora i colori e sapori uniti di quella città!
    spero di tornare presto !

  14. Ho avuto modo di vedere Matera con due guide specializzate, durante un educational in Basilicata. Loro non sono molto contenti che Si parli di Matera per la “vergogna” delle case grotta, anche perchè non era l’unica città italiana a versare in quelle condizioni in quel periodo. Ci parlarono molto proprio di questo aspetto e ne rimasi affascinata. Hanno una dignità pazzesca i materani.

    1. Capisco che ai materani non piaccia la definizione, d’altra parte nel dopoguerra l’Italia ( e non solo) era messa così. Io ho apprezzato molto la dignità dei contadini materani che vivevano in condizioni modestissime ma ordinate e pulite ed erano stati capaci di strutturare la società con un sistema di aiuto reciproco che nessun governo sarà mai in grado di replicare

  15. Non sono mai stata a Matera, ma visitare questo luogo cosi unico e incredibile e’ in cima alla mia lista. Incredibile come i sassi di Matera siano passati da essere la vergogna nazionale a patrimonio UNESCO!

  16. Interessantissima la storia dei sassi e dei suoi abitanti, non la conoscevo, e non sapevo nemmeno che il libor di Levi parlasse di Matera! Lo infilerò nella mia lista di libri da leggere!

  17. Nonostante abbia girato l’Italia in lungo e in largo mi mancano ancora luoghi iconici da conoscere, vedere e immortalare, come Matera e i suoi Sassi. Un luogo unico al mondo e dalla bellezza sconfinata!

  18. Marina

    I sassi di Matera li ho purtroppo visti solo in foto o come scenario di film celebri, come quelli che citi. Un posto unico al mondo che per fortuna ha saputo riscattare un passato fatto di povertà diventando un luogo conosciuto ed ammirato in tutto il mondo, c’è davvero da esserne fieri.

    1. anche io ne avevo molto sentito parlare prima di andarci e, credimi, quando ci si trova davanti ai sassi e alla loro storia incredibile la realtà supera di gran lunga ogni immaginazione

  19. Avrei potuto scrivere io questo articolo sui Sassi di Matera! Anch’io, come te, sono rimasta completamente affascinata sia dalla sua grande storia di rivalsa, sia dalla sua bellezza che definirei struggente. Ho avuto la fortuna di vivere anche un’alba lì in una mattina d’agosto passeggiando sola per i suoi vicoli ed è un ricordo che mi porterò nel cuore per sempre!

  20. Grazie per questa riflessione e recap sulla storia dei Sassi di Matera, sul loro riscatto da vergogna nazionale a patrimonio dell’Umanità. Cosa direbbe oggi Togliatti? Immagino sarebbe felice di questa storia a lieto fine!

  21. Ci hai raccontato una storia bellissima, la vera storia di questa città. Mi ricordo che da piccola anche mia mamma mi raccontava sempre della particolarità di questo luogo, lei ci andava spesso insieme alla sua amica che era nata a Matera, all’epoca non era una meta turistica. Un luogo magico e unico che spero di poter vedere anch’io

    1. Avevo sentito molto parlare di Matera ma quando ci sono stata ho veramente capito la sua storia e la sua realtà così unica. Una città che sono sicura ci ti piacerà quando ci andrai

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