La marcia da Selma a Montgomery, verso la libertà…

Il nostro viaggio nei luoghi simbolo della lotta per i diritti civili ci porta oggi, lasciata Atlanta, a ripercorrere la marcia da Selma a Montgomery.

La marcia da Selma a Montgomery,  verso la libertà...

Al nostro arrivo Selma si presenta come una cittadina sonnolenta, le grandi strade deserte e i molti locali chiusi la fanno sembrare una ghost town, una città fantasma.

La marcia da Selma a Montgomery,  verso la libertà...

Siamo nella Contea di Dallas, nella Black Belt dell’Alabama, una delle zone più povere degli Stati Uniti.

Ho l’impressione che Selma fatichi ancora molto a staccarsi dal suo pesante passato.

La marcia da Selma a Montgomery,  verso la libertà...

Le marce di Selma

Il 7 marzo 1965 venne organizzata una marcia da Selma a Mongomery per protestare contro l’uccisione di Jimmy Lee Jackson , un giovane attivista nero, da parte delle forze di polizia.

La marcia da Selma a Montgomery,  verso la libertà...
Foto: Lowndes Interpretive Center

La manifestazione, come tutte le protese dei neri in quel periodo, era totalmente pacifica ma, al momento di attraversare il ponte di Selma, la polizia attaccò brutalmente gli oltre 600 manifestanti che si erano rifiutati di sciogliere il corteo.

La marcia da Selma a Montgomery,  verso la libertà...
Foto: Lowndes Interpretive Center

Gli agenti gettarono a terra le persone in testa alla marcia iniziando a picchiare con i manganelli quelle che cercavano di correre sul ponte

La marcia da Selma a Montgomery,  verso la libertà...

Le televisioni di tutto il mondo ripresero le scene terribili dei poliziotti che picchiavano donne e ragazzi, strattonavano gli anziani, e lanciavano lacrimogeni contro intere famiglie.

Gli “yankees” videro con i propri occhi, per la prima volta, quella che al Sud era la quotidianità: la polizia usava i manganelli contro persone disarmate e pacifiche mentre i residenti bianchi assistevano compiaciuti applaudendo e sventolando bandiere confederate.

Gli attacchi brutali della polizia e i numerosi feriti fecero ricordare il 7 marzo ’65 come il “Bloody Sunday”, domenica di sangue.

La marcia da Selma a Montgomery,  verso la libertà...
Foto: Lowndes Interpretive Center

Dopo un secondo tentativo fallito, la marcia ebbe finalmente luogo, il 21 Marzo successivo, con una massiccia partecipazione  di attivisti bianchi sostenitori della causa.

Martin Luther King stesso vi prese parte e pronunciò uno dei suoi celebri discorsi sulle scale del Campidoglio di Montgomery.

La ferocia dei segregazionisti purtroppo non si fermò e una delle attiviste Viola Liuzzo – una donna bianca – venne uccisa da  alcuni membri del Ku-Klux-Klan poche ore dopo il discorso di King.

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Edmund Pettus Bridge

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Da quel giorno l’Edmund Pettus Bridge, il ponte da cui partì la marcia da Selma a Montgomery, è diventato uno dei simboli della lotta per i diritti civili.

Attraverso silenziosamente il ponte in omaggio a tutte  quelle persone. che coraggiosamente lo hanno fatto quel giorno di marzo.

Sento nelle mie gambe la fatica metaforica di quella salita e penso a cosa avrei fatto io alla vista dei poliziotti a cavallo.

La marcia da Selma a Montgomery,  verso la libertà...

“Dopotutto – aveva detto Martin Luther King pochi giorni prima – Selma è un posto come un altro per morire”

Provo emozioni diverse: ammirazione , rabbia, indignazione   e anche tanta paura….. perché la storia potrebbe non averci insegnato nulla.

La marcia da Selma a Montgomery,  verso la libertà...

Selma to Montgomery Trail

La marcia durò quattro giorni.

Lungo gli 86 Km del Selma to Montogomery National Historic Trail ripercorriamo le soste dei manifestanti negli accampamenti organizzati.

La marcia da Selma a Montgomery,  verso la libertà...
Foto: Lowndes Interpretive Center

Ci fermiamo al Lowndes Interpretive Center che negli anni ’60 dava rifugio e aiuto ai neri che perdevano il lavoro perché attivisti.   Arriviamo infine all’ultima sosta dei manifestanti presso la chiesa di Saint Jude a pochi chilometri da Montgomery.

La marcia da Selma a Montgomery,  verso la libertà...

Dopo un’accoglienza iniziale un po’ sospettosa da parte del custode e di  due dinamiche parrocchiane, riusciamo a spiegare il motivo della nostra visita e a scambiare alcune parole continuando però  a percepire una certa diffidenza.

Non è facile dimenticare il male subito, nemmeno a generazioni di distanza.

La marcia da Selma a Montgomery,  verso la libertà...
Foto: Lowndes Interpretive Center

La storia della marcia di Selma è raccontata nel film del 2015 intitolato  “Selma, la strada per la libertà” , una commovente rievocazione di quei terribili fatti sottolineata da bellissime musiche. “Glory” di John Legend fu premiata con il Grammy Award.

One day when the glory comes
It will be ours, it will be ours
Oh one day when the war is won
We will be sure, we will be sure

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18 Risposte
  1. Grazie per aver raccontato questa storia, conoscevo il film, ma non avevo mai visti i luoghi “dal vero”. Se ci penso, è agghiacciante tutto questo. Hai qualche libro da suggerire sulla storia di Selma?

    1. Antomaio

      La storia della segregazione razziale è veramente terribile e ripercorrere quei luoghi è stato molto toccante. Non mi sembra che ci siano libri che parlano dell’argomento specifico

  2. Che viaggio significativo e importante che avete fatto! Un viaggio seguendo le tracce di un qualcosa che abbiamo disperato bisogno di ricordare! Ho letto questo articolo per primo ma sarà interessante recuperare gli altri.

  3. Quando leggo di questi luoghi e della loro importantissima storia, mi rattristo pensando che sono lontani eppure così vicini. Bellissimo post, grazie, bisogna sempre mantenere vivo il ricordo di certe cose.
    PS: anche l’Irlanda del Nord ha la sua Bloody Sunday.

    1. Antomaio

      Si è vero anche in Irlanda si ricorda un Bloody Sunday… ma che tristezza dover ricordare delle domeniche di sangue. Se ci pensiamo bene è una cosa terribile

  4. Confesso, non avevo mai sentito parlare di questa storia. Che ansia e che tristezza che mette, poi gli abusi di polizia mi fanno particolarmente spavento. Comunque mi sarebbe piaciuto visitare questa cittadina quasi fantasma, ho un debole per i luoghi sonnolenti!

    1. Antomaio

      Era anche domenica e al Sud la domenica quasi tutte le cittadine sono sonnolente. Selma mi ha colpito per la sua storia e mi è sembrata come ferita dal suo passato

  5. Credo ci siano luoghi, anche negli USA, che andrebbero visti molte volte o comunque di più. La marcia di Selma è uno di quei capitoli di storia americana che bisognerebbe raccontare di più.

    1. Antomaio

      Anche io, approfondendo la storia della segregazione razziale ho scoperto episodi che mi hanno lasciato attonita

    1. Antomaio

      Grazie Claudia! E’ una parte della storia degli USA che conoscevo poco e che mi sta coinvolgendo tantissimo

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