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I viaggi dell'Anto

i viaggi non finiscono mai

I viaggi dell'Anto

Mississippi on the road : da Natchez a Viksburg

Il Mississippi: Natchez , Viksburg, Jackson

Proseguiamo il nostro viaggio in Mississippi on the road con uno spostamento nei luoghi resi tristemente famosi dalle cruente battaglie della Guerra di Secessione.

Attraversiamo un ennesimo ponte sul fiume Mississippi e, seguendo per un piccolo tratto la storica Highway 61  cantata da Bob Dylan  ci dirigiamo verso Natchez tra  campi di soia, mais e cotone a perdita d’occhio.

Highway 61 insegna
“…Just take everything down to Highway 61……” B. Dylan

Sotto il sole a picco del Mississippi , nelle infinite distese di campi di cotone, i canti di nostalgia e dolore degli schiavi africani strappati alla loro terra diedero origine ai meravigliosi ritmi del blues.

Come per la Cajun Country, la musica è intimamente legata a questa terra, tutt’ora molto povera. Per  gli artisti di queste parti la musica è la loro storia.

Natchez

dimora storica a Natchez

Questa piccola cittadina, sulle rive del Mississippi è un vero gioiello del Sud. Oltre 600  edifici antebellum scampati alla distruzione della Guerra e perfettamente conservati la rendono davvero unica e nel complesso molto elegante con grandi parchi e splendide viste sul fiume.

Sperimentiamo personalmente la calorosa ospitalità del Sud alloggiando all’Historic Oak Hill Inn, un elegante B&B ricavato in una dimora storica ben ristrutturata.

La casa è arredata con mobili di famiglia e di antiquariato. Al mattino ci attende una ricca colazione in una sontuosa sala con lampadario di cristallo e fini porcellane d’epoca servita personalmente dal padrone di casa che ci racconta dei suoi antenati siciliani e ci consiglia quali dimore visitare.

B&B Histroci Oak Hill Inn, dettaglio del giardino
Il giardino dell’Historic Oak Hill Inn

La Longwood Plantation – 140 Lower Woodville Rd – ha la particolarità di essere incompiuta. La grande cupola che la sovrasta non è mai stata terminata a causa di vicissitudini complicate e cattivi raccolti che resero la famiglia improvvisamente  povera. Nella soffitta ci sono ancora le casse utilizzate per il trasloco con i nomi dei proprietari e gli attrezzi dei carpentieri abbandonati da un giorno all’altro.

la cupola dell Longwood Plantation, incompiuta
Longwood Plantation

The Briars – 31 Irving Lane – con vista sul Mississippi , è un bellissimo esempio di casa padronale delle piantagioni ornata dal lungo portico sul davanti.

L’imponente Stanton Hall in stile Greek revival conserva ancora gli arredi originali.

facciata della Rosalie House, Natchez
Rosalie, quartier generale degli Unionisti durante la Civil War

Durante i  Pilgrimage , i pellegrinaggi ai luoghi storici che si svolgono in autunno e primavera,  si possono visitare anche le dimore storiche dei privati aperte per l’occasione.

E’ una splendida occasione per visitare case bellissime ancora abitate e per mantenere la memoria del passato difficile e a tratti contraddittorio.

Facciamo fatica a renderci conto che la bellezza di queste case e la vita agiata e invidiabile dei loro ricchi proprietari era resa possibile dallo sfruttamento vergognoso delle persone di un’altra razza

 

Vicksburg

La cittadina di Viksburg si trova su di una collina affacciata sul Mississippi. La sua posizione strategica le costò un assedio di 47 giorni da parte degli Unionisti del Generale Grant durante la Guerra di Secessione nel 1863.

Con la capitolazione di Vicksburg, i Nordisti ottennero il controllo di tutto il Mississippi.

Il National Military Park

Vicksburg, monumento ai soldati della Guerra di Secessione

Il Vicksburg National Military Park sorge nei luoghi delle battaglie di quei giorni terribili.

Un itinerario circolare di circa 20 km da percorrere in macchina ci permette di capire le fasi dei combattimenti.

Lungo il tragitto ci sono infatti pannelli e monumenti che illustrano i fatti avvenuti in entrambi i lati degli schieramenti.

i cannoni puntati sul nemico nel campo di battaglia di Vicksburg

Sono particolarmente toccanti i monumenti dedicati ai soldati dei diversi Stati e i cimiteri con le tombe dei soldati in mezzo ai prati verdi.

All’interno del parco, si può ammirare la corazzata U.S.S. Cairo.

Fu la prima nave corazzata costruita dagli Stati Uniti e venne utilizzata durante la Civil War. Il suo relitto fu ripescato dal fiume Yazoo, ripulito, restaurato e donato al National Military Park.

la corazzata USS Cairo

Il centro della cittadina di Vicksburg è molto grazioso, con strade acciottolate e dimore storiche.

una casa di Vicksburg

La American Queen, una stupenda steamboat ormeggiata sul fiume, sta imbarcando i passeggeri per la crociera lungo il Mighty River da Memphis a New Orleans .

il battello American Queen sul Mississippi

La Frogmore Plantation

Una piantagione di cotone in Mississippi

Dopo aver così tanto sentito parlare delle piantagioni di cotone, nel bene e nel male, siamo curiosi di visitarne una.

Lungo la US 84 dall’altro lato del Mississipi e quindi di nuovo in Louisiana, la Frogmore Plantation ci attira perché è tutt’ora in attività.

La piantagione è circondata dai campi di cotone, che raggiungerà la sua maturazione in ottobre quando gli arbusti si ricopriranno di fiocchi bianchi.

Durante il tour guidato si possono comparare le moderne tecniche di coltivazione con quelle utilizzate nell’800.

Molto ben conservata la  gin cotton house al cui interno si trova  una macchina a vapore ( chiamata cotton gin ) utilizzata per sgranare il cotone. Non ci stupisce che l’inventore della macchina pare sia stato uno schiavo!

la gin cotton House
gin cotton house alla Frogmore Plantation

Windsor ruins

Windsor Ruins, le colonne superstiti dela piantagione distrutta da un incendio sono in mezzo alla foresta

Le Windsor Ruins valgono una deviazione dalla Highway 61 soprattutto per la bellissima strada in mezzo alla foresta che si percorre per arrivarvi.

Di quella che doveva essere la più grande dimora costruita in Mississippi prima della Guerra, rimangono solo 23 colonne in stile Greek Revival malinconicamente circondate dalla foresta.

Un incendio distrusse la casa e la piantagione venne abbandonata dai proprietari nel 1890.

L’atmosfera è suggestiva e un pò spettrale, ma ormai lo abbiamo capito che al Sud ogni luogo è giusto per una storia di fantasmi.

intorno alle Windsor Ruins la natura è rigogliosa

Ci avviciniamo alla fine del nostro viaggio on the road nello Stato del Mississippi.

Intanto ci godiamo una sosta in questo simpatico caffè a forma di Mumy!

Il Mummy’s Cupboard si trova lungo la Higway 61 – 555 US-61, Natchez – , la gonna della “signora” contiene un piccolo ristorante e un negozietto di souvenir.

La prossima tappa sarà Jackson da scoprire sulle tracce del film “The Help”

 

6 Replies to “Mississippi on the road : da Natchez a Viksburg”

  • Brava…..mi ricordo che quando ti chiedevano cosa vuoi fare da grande dicevi la giornalista, hai maturato il tuo talento e alimentato le tue passioni facendo un percorso diverso ma il risultato è originale e avvolgente. Brava belle anche le foto

  • Non ho ancora “sfogato” il mio desiderio di fare un viaggio nel sud degli Stati Uniti ma credo che prima e poi succederà. Se penso a Jackson, Mississippi, mi viene in mente una canzone famosa di June Carter, la moglie di Johnny Cash.

    • A Nashville in Tennessee c’è un museo dedicato a Johnny Cash, pensa che nella mia abissale ignoranza in materia, non lo conoscevo!

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